Especial FX Legend Neal Scanlan habla Rise of Skywalker y Crafting Creatures [Exclusive]

Uno de los elementos más cruciales de la franquicia de Star Wars son los efectos visuales. Específicamente, desde cuando George Lucas estaba creando la Star Wars original, que ahora conocemos como Una nueva esperanza los efectos prácticos han sido un elemento básico masivo de una galaxia muy, muy lejana. En la era Disney de Lucasfilm, tal vez ninguna persona haya sido más responsable de mantener vivo ese espíritu que el artista de efectos visuales Neal Scanlan.

El cineasta ganador del Oscar ha trabajado en todas las películas de Star Wars de acción real desde que Disney compró Lucasfilm en 2012, comenzando con The Force Awakens y hasta el año pasado Star Wars: The Rise of Skywalker . Si bien las opiniones de los fanáticos varían ampliamente en cada una de las cinco películas que Lucasfilm ha producido en este momento, es difícil negar que el trabajo de Scanlan, junto con el resto de los que trabajan en el VFX, específicamente las cosas prácticas, ha sido excepcional.

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Recientemente tuve la oportunidad de conversar con Neal Scanlan en honor al lanzamiento del video casero de Star Wars: The Rise of Skywalker. Disney lo lanzó recientemente unos días antes en Digital HD, con el lanzamiento de Blu-ray / DVD y 4K Ultra HD programado para finales de mes. Discutimos qué desafíos presentaba el Episodio IX, algunos de sus efectos favoritos de la película, así como algunos de los que ha llegado en el futuro y más.

Estamos aquí para hablar sobre The Rise de Skywalker obviamente. Pero, solo para algunas personas que tal vez no lo sepan, y lo siento si esta es una pregunta un poco aburrida, ¿cómo explicaría su trabajo a las personas? ¿Cómo explicaría qué es lo que hace?

Neal Scanlan: Mi trabajo es trabajar junto a un director para tratar de hacer realidad una criatura o un personaje que cobra vida por medios prácticos. En otras palabras, la mayor parte de la forma en que se ejecuta en una película es utilizando algún tipo de títeres prácticos o animatronics. O maquillaje.

Has trabajado en todas las nuevas películas de Star Wars. Pero, ¿qué diferencia desde su perspectiva The Rise of Skywalker de las otras películas de Star Wars en las que había trabajado antes de saltar a este proyecto?

Neal Scanlan: Creo que fue una confianza acumulativa. No solo con J.J. habiendo disparado El Despertar de la Fuerza pero todos los demás que estaban en el equipo. Kathy Kennedy como productora. Hasta el departamento de arte, el vestuario y ese nivel. Lo que era diferente es que todos estábamos listos y todos éramos un equipo desde el primer momento. J.J. Creo que fue mucho más capaz, creo, de alguna manera, no sugerir sino simplemente decirle a la gente: "Me gustaría hacer eso de esta manera". Porque ya había visto lo que era posible hacer. Teníamos un equipo casi, diría yo, perfecto con todas las habilidades y talentos necesarios para poder ejecutar los efectos visuales. Eso es lo que sucede cuando trabajas en algo durante un período de tiempo. Evolucionan juntos. Avanzas como equipo.

Tratas específicamente con cosas prácticas, pero CGI se ha vuelto tan prominente en las últimas décadas. ¿Cómo ha evolucionado su trabajo a medida que eso ha cambiado?

Neal Scanlan: Creo que dos cosas provienen de eso. Una es que, por supuesto, en el mundo CG ahora, creo que es cierto decir que puedes lograr cualquier cosa. Realmente puedes Hubo un trabajo increíble que salió el año pasado, desde El Rey León hasta las películas Star Wars . Usted piensa: "Dios mío. ¡No hay necesidad de hacer esto de otra manera!" Pero creo que también hay otro aspecto que es, hay un aspecto humano en esto que tiene que ver con la forma en que somos y que respondemos al teatro. Respondemos a cosas que sabemos que son reales, y respondemos al saber que han sido hechas por alguien. No en el mundo digital, sino en el mundo real. Así que creo que, ciertamente con una franquicia como Star Wars es una parte increíblemente importante de lo que hace que ese mundo sea real. Es lo que define una película de Star Wars . Es que no solo puede lograr efectos visuales, sino que esos efectos visuales son parte de una mezcla de la tecnología más avanzada del día, junto con una versión más tradicional, si lo digo, también de ese mundo. Nos hace sentir castigados. Nos hace sentir uno con una galaxia tan lejana.

Es interesante, en cierto sentido, que CG y los efectos prácticos, ciertamente en Star Wars y más en otras películas, hayan comenzado a llegar. juntos un poco, como una opción artística. Como elección del director. Como una opción para contar historias. Se vuelve mucho, ¿por qué deberíamos hacer esto prácticamente? ¿Por qué funcionará esto prácticamente? ¿Cuál será el valor de hacerlo de esa manera, en comparación con hacer CG? Y eso podría ser cierto con cualquier cosa, desde los sets, hasta explosiones, pistolas, hasta efectos de criaturas. Creo que hemos venido a un gran lugar. Ciertamente, yo y Roger [Guyett] siempre hablaríamos de un efecto particular. Se ha dicho que siempre tratamos de hacer todo prácticamente en una película de Star Wars y eso no es completamente cierto. Pero creo que hay una cierta sensación de que lo miramos y pensamos, ¿cuánto podemos lograr en el mundo real y en qué punto necesitamos que CG intervenga y lleve esto a algún lugar que, en cierto sentido, es esperado por el ¿audiencia? El público sofisticado de hoy.

En The Rise of Skywalker específicamente, tanto como cualquiera de las nuevas películas de Star Wars, hay un montón de cosas prácticas, que me encantan, porque he He sido fanático de ella toda mi vida. Y puedes notar la diferencia. Lo creo firmemente. Agrega algo a estas películas. ¿Hay algún efecto particular, o criatura, o alguna cosa práctica en la película de la que estés más orgulloso?

Neal Scanlan: Creo que estoy orgulloso de varios personajes diferentes, visuales diferentes, por diferentes razones. Creo que si tomas algo, en particular en The Rise of Skywalker por ejemplo, dice Babu Frik. Me encanta que él esté absolutamente en la tradición de Yoda. Nunca quisimos que la gente sintiera que esto era CG. Queríamos que la gente supiera que no era así. Usamos CG en gran medida para alterarlo, porque había una enorme cantidad de títeres y remoción de varillas. Creo que ejecutar BB-8 fue algo que, nuevamente, fue una asociación entre nosotros y CG. Pero creo que cuando agregas rendimiento y personalidad a lo que es esencialmente una pelota, estoy muy orgulloso de BB-8 como personaje. Puede soportar a alguien como C-3PO o R2-D2.

Solo en general estoy orgulloso de las cosas más grandes y locas que hicimos. La serpiente. La gran vaca marina. Este tipo de criaturas más grandes que habrían sido muy difíciles de llevar a la pantalla hace un par de décadas porque, creo que en ese momento, la tendencia era construir criaturas inmensamente complicadas, impulsadas hidráulicamente. Encontramos una nueva forma de hacer las cosas en Star Wars y estoy orgulloso de que al abordarlos de una manera algo más simplista, construyéndolos de una manera increíblemente liviana, hemos salido de eso tradicion. Hemos podido mostrarlos en la pantalla.

Así que esta película en particular fue interesante porque Colin Trevorrow estaba originalmente a bordo para dirigir, y luego J.J. llegó un poco más tarde. ¿Estuviste a bordo todo el tiempo? Y si fueras cómo cambiaron las cosas una vez que J.J. se involucró?

Neal Scanlan: Es interesante porque estábamos en Jurassic [World: Fallen Kingdom] en ese momento, y entonces estábamos trabajando con Colin … Nunca nos involucramos demasiado. Colin estaba escribiendo en ese momento. Entonces, como equipo de personas, o como producción, no habíamos empezado físicamente a trabajar en la película. El departamento de arte estaba mirando el amplio alcance, la sensación de ello. Solo habíamos tenido algunas conversaciones casuales con Colin. Entonces, cuando terminamos de trabajar en Jurásico y nos preparamos para comenzar a trabajar en The Rise of Skywalker J.J. Ya había comenzado. Literalmente el momento fue perfecto. Así que acabamos de comenzar la película como un equipo con JJ

Star Wars: The Rise of Skywalker ya está disponible en HD digital y en Blu-ray / DVD y 4K Ultra HD el 31 de marzo de Disney.

 Ryan Scott en Movieweb

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